雅士能基因科技

現代醫學昌明,但是依然有不少難以治愈的疾病存在,遺傳病如唐氏綜合症(Down Syndrome)就是其中一類。雖然產前檢查能夠提早得知胎兒患上遺傳病的可能性,可惜傳統檢驗方法有的不夠準確、有的則有一定的危險性,令關心胎兒健康的準父母陷入兩難局面。

香港科技園公司(HKSTP)「生物科技創業培育計劃」(Incu-Bio)成員之一雅士能基因科技有限公司(Xcelom Limited),就在一群香港科學家和專家的多年努力成果基礎上,推出了更準確、快捷和安全的測試方法,造福人群。

源於多年研究成果

Xcelom這項技術,可追溯至現任中大李嘉誠健康科學研究所所長盧煜明教授和其研究團隊於1997年所發表的一項研究結果。當時他們證實了孕婦血漿中有浮游的胎兒DNA存在,為生命科學竪立起一座里程碑。他們隨後繼續鑽研多年,最後發明了檢測胎兒染色體異常的無創產前檢測(Non-Invasive Prenatal Test,簡稱NIPT)方法,成為Xcelom的業務根基。

正常人的細胞內有23對共46條染色體,作為記錄遺傳資訊的主要載體;而唐氏綜合症患者的第21對染色體卻不是正常的2條而是3條,導致外貌、體質、智能等方面出現異常,造成學習和生活的多種障礙。

任何父母都可能誕下患病的嬰兒,而且統計顯示父母年紀越大,機率就越高。雖然婦產科早已有早孕期一站式唐式綜合症篩查(OSCAR)和入侵性檢查如絨毛球活檢或羊膜穿刺等檢測嬰兒患病的方法,但前者準確率僅為約八成,而後者則有約1%的流產風險。

準確度高並獲臨床確認

在得到香港中文大學的全港獨家專利授權下,Xcelom現正提供稱為「敏兒安 safeT21express」的NIPT服務。該服務藉著分析孕婦血漿中的胎兒遊離DNA,能夠安全地得到胎兒的遺傳資訊以及患有唐氏綜合症等遺傳病的可能性,據稱準確度超過99%。此項測試方法已獲得多個臨床數據確認,並於全球各地廣泛應用。

NIPT服務的過程相當簡單:孕婦首先需在診所提供少量血液樣本,以供Xcelom位於科學園的測試中心作檢驗;大約三天後,中心就能提供分析報告。Xcelom聲稱,該服務比傳統檢驗方法更安全和快捷,準確度超過99%;而當遇上情況複雜的個案時,該公司還會連繫專業病理專家為產科醫生提供支援。

各地需求續上升

Xcelom總經理何鈺萍表示,現代家庭越來越關注家人健康,而且不同地區的政府都希望減少遺傳病人士對醫療體系所產生的負擔,所以NIPT服務在各地的需求都越來越大。目前該公司已和亞洲區內包括大中華地區、新加坡、泰國、菲律寶的數百位醫生建立了合作關係,為孕婦提供服務。而除了透過自家的測試中心作檢驗,Xcelom的商業模式還包括向醫生及診所授權使用方法和提供檢驗材料如試劑。

HKSTP多方面支援見成果

Xcelom進駐香港科學園已三年多,何鈺萍表示HKSTP所提供的支援包括尋找資金、配對合作夥伴和尋求政府政策支援等多方面,而且確實產生了作用。首先HKSTP所引介的投資者和機構都是比較熟悉科研,因此該公司在游說時減省了不少精力;在尋找合作夥伴方面,HKSTP也能擔當與醫院和研究機構溝通的橋樑;而HKSTP能妥善向政府反映創科企業的需要,因而優化各類支援政策,也是一大優勢。

續以香港為基地拓展環球市場

在未來,Xcelom仍然會以香港為基地,把NIPT服務推廣至亞洲以及全球各地。何鈺萍指出,香港仍是該公司發展的理想地點,因為香港的品牌和科技有國際聲譽,以醫療體系的成熟度和市場開放程度而言又是測試新科技的理想市場,而近年政府的創科政策也對其拓展業務有明顯幫助。她還認為當國家繼續推動「一帶一路」等國際發展策略,將令Xcelom按步就班拓展海外市場更加事半功倍。

Xcelom

標籤: # 生物醫藥
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