X-Spatial

誰說創新及科技的世界只屬於年青人?人生的閱歷原是創業的貴重燃料,即使你已年屆花甲,當機緣到來時,燃點的創新煙火仍然能夠把世界照得格外明亮。

科學園園區公司天域媒體科技(X-Spatial)由資深工程師趙安國和幾位商界及投資界專家創辦。現任該公司董事局主席兼行政總裁的他,大半生事業在美國太空總署和跨國企業等機構中渡過,貢獻早已得到廣泛認同。誰想到接近退休之時,由休閒愛好所衍生的一個意念,竟然令他全情投入科技研發工作,成果更可能影響全球影音娛樂產業。

更立體的音效優化技術

X-Spatial業務總監阮偉權指出,該公司的核心科技,是自主研發的專利「天域4D全感音」(WIZOR)音效優化技術,能營造出如同現場的聲音環境,令聽眾感受到比傳統環迴立體聲系統更震撼的體驗。WIZOR可應用於電影院、劇院、音樂廳、夜店等場所,提升電影、現場音樂、電子遊戲等媒體的音效。

開發聲音優化技術的想法,源於趙安國多年前擺弄家中的發燒音響系統時,對「立體聲」聽起來竟然不立體的疑問。他研究後發現,其實以傳統科技錄製的聲音只包含二維的聲波振動訊號,所以即使是當前最高級的音響系統,只能藉著多台喇叭播放,聽眾並須處於特定位置(即所謂的「皇帝位」)才能聽到立體效果。

而WIZOR則集合了航天科技的訊號還原、心理聲學和感知增強三大技術,以呈現「原音」為目標。訊號還原技術是透過搜集和計算聲音通過不同媒介(Medium)發出時的特徵,建立起數據庫和演算法,把平面聲音反向還原,令聽眾感受到聲音最初發出的現場狀態。而心理聲學則是因應媒體中聲音的方向位置改變聲波的形態,誘導大腦判斷聲音是從特定方向和距離而來,達到立體的效果。最後,感知增強則是利用了大腦某些區域對聲音特別敏感的原理,用聲波來特別刺激這些區域,令聽眾覺得特別動聽。

提供多方面產品和服務

阮偉權表示,X-Spatial現時已提供多種WIZOR相關的產品和服務,包括供電影院等場所在播放音效時使用的WIZOR音效優化系統、為電影公司在電影的後期製作階段提供音效提升服務、為網上媒體串流或下載服務提升其影視節目和音樂的音效等。

擴展內地及海外市場見成績

由於WIZOR系統表現佳又可即插即用並且兼容既有的音效系統,所以業務在美國、印度、台灣、星馬泰等地擴展迅速。阮偉權表示,該公司近年來積極進軍中國內地市場,當地已有約50條院線簽約,超過500電影院安裝或正安裝 WIZOR系統。香港也已有影院開始采用,該公司正在與多方積極洽談中,有望做到全香港的影城覆蓋。他預計,到今年(2018)底內地可望有超過1,000家甚至達1,500家電影院採用。除了電影院,至今全球已有約10齣電影在後期製作中採用了X-Spatial的方案來優化其音效,預計今年內共會有約50齣電影採用,另外還會伸延到電視劇和為舊片重新編碼(Remastering)的範疇。

此外,X-Spatial還有更多大計。阮偉權表示,3D和擴增實境(AR)的市場仍有潛力;例如早前日本有電視節目用立體投射播放鄧麗君的演唱片段,就引起不少迴響,而立體音效在其中可扮演重要角色。該公司也和多間電子產品生產商商討合作,進軍家庭音響、汽車音響、便攜式喇叭等市場。至於在網上媒體市場,X-Spatial的WIZOR技術已獲本港的HMV採用來提升其部分影音內容的音效;而該公司也曾和NETFLIX、Spotify等全球性服務商接觸,進展有待公佈。

HKSTP四方面助拓展業務

X-Spatial進駐科學園已有兩年多,阮偉權認為作為香港科技園公司的夥伴公司有四大效益。第一個是透過投資推廣服務能認識到各地的投資者,有助未來進行融資活動;第二是和其他科技業者進行交流,甚至結成夥伴,擴闊業務網絡;第三是在園區內外有向各界展示產品和科技的機會,例如科學園核心大樓內的大屏幕就搭配了X-Spatial的WIZOR系統;第四則是在業務擴展方面得到足夠支援,例如能夠靈活地增加辦公室空間。

該公司現有超過40名員工,正進行的研發工作包括基礎的音效優化演算法和WIZOR技術的不同應用等。阮偉權希望和香港科技園公司繼續合作,克服資源、拓展市場、研發等方面的難題,令這家以技術為本的公司能飛得更高。

阮偉權講解WIZOR技術的應用方案。

阮偉權講解WIZOR技術的應用方案。

X-Spatial 音效提升裝置WizProX系列可與現有立體聲系統接駁,快速提升影院的音效表現。

X-Spatial 音效提升裝置WizProX系列可與現有立體聲系統接駁,快速提升影院的音效表現。

WIZOR技術已開始獲中國內地以及歐美製作的電影採用來提升音效。

WIZOR技術已開始獲中國內地以及歐美製作的電影採用來提升音效。

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