衛保數碼 Well Being Digital

在科技進步下,能夠監測身體狀況的穿戴式裝置逐步達到可靠、方便、價格合理等要求,推動全球市場規模屢創新高

香港科技園公司的夥伴企業衛保數碼(Well Being Digital,WBD101),是香港穿戴式科技的研發先鋒,近年業務也逐步邁向收成期。

近年穿戴式裝置的功能緊貼用戶的需求,是市場動力的來源。WBD101總監及聯合創辦人高平(Kow Ping)表示,現代社會普遍注重健康生活,他們的願景是令這些裝置成為日常用品,普羅大眾能用科學化的方法掌握自己的身體狀況。而對他個人來說,自己有份研發的科技成為真實產品,為社會帶來效益和幸福,是最感到滿足的事。

不欲研發心血浪費而創業

WBD101走過的路並不容易。十多年前,高平和另一位創辦人王明業一起在一家本地消費性電子產品生產商裡工作,所負責研發的穿戴式技術項目有不錯的進展,但該公司由於業務調整而停止研發。兩人不忍多年心血浪費,又看好該類產品的市場前景,於是向公司買下技術和專利,創業並克服隨後的重重難關,發展至今。

WBD101的核心業務概括而言,是研發穿戴式裝置的底層技術,專攻心跳率的監測,號稱是亞洲唯一一家提供高精準度心率監測芯片的公司。該公司並非所謂的原始設計生產商(Original Design Manufacturer,簡稱ODM),而是生產內置監測技術的半導體晶片及參考設計,再供應給終端用戶裝置的生產商,由這些熟識目標用戶的業務夥伴來進行產品設計、市場推廣和銷售等工作。

耳機內的高準確心跳率監測晶片

耳朵是人體其中一個最容易讀取數據而又不影響日常活動的器官,因為擁有耳機的人多,又比手環更加能夠聽到清楚指示,WBD101因此選擇專門設計可供耳機採用的晶片,多年來獲得Pioneer、Motorola、JBL等國際性品牌相繼採用

高平解釋WBD101的優勢時指出,市場上很多監測心跳率的技術容易受到外界活動的干擾,例如當用戶在做運動時會產生噪音,就會導致這些技術所錄得的生理數據極不準確。至於 WBD101 的專利光學融合(OpticalFusion)方法,則是基於光電容積描記(Photoplethysmography,簡稱PPG)技術,利用光電傳感器檢測經過耳道中人體血液和組織吸收後所透射和反射紅外線的不同強度,從多個信號源加上數碼處理技術,計算出心跳率。

PPG技術已得到醫療科技界的驗證為可靠,被醫院和大學用作日常診斷和研究。而WBD101多年來的研發工作除了著重持續從人體讀取可信的數據外,還有就是不斷改進基於各種數據而計算出心率的 ActivHearts 算法(Algorithm),結合起來達到特別準確的監測結果。

多項專利累積優勢

高平說,現時他們已經有超過50項已獲批準或正申請中的技術專利,而其技術和產品多年來曾在日內瓦國際發明展、GSMA世界流動通訊大會、香港資訊及通訊科技獎等活動中獲得多個重量級獎項。這些都是WBD101多年積累下來的成果。

高平對於香港有科學園這個科研基地感到很欣賞。WBD101在這裏除了有理想的辦公、研發和營運環境外,還得到香港科技園公司的專業團隊和各種措施作市場推廣、科研、培育、業務發展的支援,例如企業飛躍計劃(LEAP)和已從中畢業的科技創業培育計劃(Incu-Tech),都曾在該公司的成長路途中尤其是籌集資金方面提供助力。他認為,在本港以至外國都很難找到可比擬的同類生態圈,就算無津貼,付出的租金實在物超所值

發展監測精神壓力等新應用

WBD101的技術仍有很多發展潛力。高平指出,心跳率除了與人體的能量消耗、新陳代謝率、呼吸頻率有關外,也可反映疲勞程度、精神壓力、身體三高指數(高血脂、高血壓、高血糖)等狀態,因此其科技有望衍生出更多監測、預防甚至治療方面的應用。

事實上,該公司已展開心跳率檢測的多方面發展。早前該公司的客戶 HeraLeto推出了能夠檢測焦慮的耳機,能夠連接手機監測運動心跳率甚至「心率變異度」(Heart Rate Variability),從而得知使用者的精神壓力狀態, 再利用適當的音樂幫用戶解壓。體溫的監測也是WBD101將會重點發展的技術,據悉該公司正與新加坡國立大學合作研究,目標是世界最細小的耳道傳感技術(In-ear Sensing Technology)。體溫和心跳率兩方面的數據結合起來,將令未來的實時人體健康監測更加全面。

高平總結說,雖然傳感器等零部件價格不斷下跌會令硬件的造價越來越便宜,但人體生理數據的監測還是要倚靠高質素的算法和數據處理技術。而WBD101會繼續加強科研工作,令旗下產品提供更準確的監測表現和更廣泛的應用場景。

參加國際性展覽的WBD101 團隊。

參加國際性展覽的WBD101 團隊。

這是內置了WBD101心跳率監測技術的JBL藍芽運動耳機。

這是內置了WBD101心跳率監測技術的JBL藍芽運動耳機。

圖中的真無線耳機是另一客戶的最新產品原型,同樣有WBD101的心跳率監測科技在內,現正進行上市前的激烈測試。

圖中的真無線耳機是另一客戶的最新產品原型,同樣有WBD101的心跳率監測科技在內,現正進行上市前的激烈測試。

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