三仁光學

互聯網上的各種應用和服務如人工智能、虛擬實境、超高清影片等不斷推陳出新,因此網絡基建所承受的壓力持續提高。電信商、企業、機構、政府都在為未來早作規劃,投資建設下一代的網絡基建。

香港科學園的園區公司三仁光學製造有限公司(Trinity Photonics Manufacturing Company Limited)就研發出「可生長的光纖網絡」BusPON(Bus Passive Optical Network)技術,具備快速、穩定、安全、能抵受故障等特點,有力為全球的下一世代網絡打下根基。

說起光纖,很多人都會想起「光纖之父」香港中文大學前校長高錕教授。而三仁光學的創辦人之一陳禮賢博士就是來自中大工程學院的畢業生,他自言在求學時期深受高錕教授的啟發,才會投身於光纖技術的研發。BusPON技術則是由他和在香港理工大學時合作的另一位學者鍾永康博士共同研發;兩人一起把大學實驗室中的研究項目轉化成現實可使用的技術,為社會帶來效益。

具備高性能和靈活擴展優勢

陳禮賢在光纖通訊領域有超過二十年的研究經驗。他指出,BusPON技術適合用於城域網、企業網、校園網等不同規模的網絡架構,具備多重優勢:

  • 超高速、長距離、高頻寬傳輸:光傳輸具低延遲(Low Latency)特性,特別有利影音應用。該技術的點對點通訊距離達到50公里,並可以藉著不斷增加新的光譜波長,理論上能夠無限地擴展頻寬;

  • 具備靈活擴展和承受故障的能力:該網絡採用環狀設計,負責管理的機構可以按需求在網絡上添加節點,應付居於密集環境中如屋苑、商業樓宇、學校的用戶的需要;在發生故障時,網絡也能在短時間內快速切換到新節點,不影響網絡表現;

  • 網絡安全度高:該網絡具備數據加密功能,每個節點所受到的攻擊不會影響到其他節點。

  • 安裝和管理容易:BusPON可使用原有的網絡架構,負責架設和管理的人員只需簡單的培訓就可投入工作。

香港多間學校已採用

三仁光學已為BusPON取得香港專利,並已在中國內地申請專利。陳禮賢表示,香港有50多間中小學已經部署了BusPON網絡,為其中的每間教室提供Gbps級數的寬頻網絡連接。而近年來學校對網絡基建的要求提高了很多,這是由於學校推動運用大量影音媒體的互動教學,網絡表現必須大幅提升,才能應付眾多學生和教師一起存取高清級數的內容。

有學校藉該技術構建了1.4Tbps的上下行網絡,讓校內中、小學部約2,000名師生可同時上網進行教學和學習。陳禮賢指出,至今教育界和政府相關部門都對該技術有正面的評價,相信未來可進一步向業界推廣。

科學園測試顯示可作智慧城市基建

BusPON的最大應用場景是智慧城市。陳禮賢認為智慧城市中有數之不盡的連線應用和服務在同時交換數據,對網絡表現當然有龐大需求。該公司在香港科技園公司和中大合作下,曾經透過一條連接科學園和中大的6公里長光纖進行測試,結果發現連線速度表現理想之外,BusPON也能自行修復。該網絡在模擬場景出現網絡斷裂時,能夠自動轉換至另一路線恢復數據傳輸,需時只需5秒,而且期間數據未有遺失。

要鋪設Bus-PON網絡,要透過專屬的BusPON Metro-X系統進行;他估計以全港約1,100平方公里陸地面積和700萬人來說,只需要大概80台系統就可全面覆蓋。當政府全力開展建設智慧城市的工作時,將會體會到BusPON技術的優勢所在。

HKSTP生態圈助業務營運發展

三仁光學在2013年已從香港科技園公司的科技創業培育計劃畢業,近年更加入「飛躍企業促進計劃」(LEAP),業務可望加速發展。陳禮賢認為科技園公司的培育計劃除了為他們提供資金方面的協助,整個生態圈也令該公司連繫不同持份者和搜羅人才有較佳的基礎。他又指出當初創業時對做生意、業務營運和宣傳推廣等工作茫無頭緒,幸而得到科技園公司的支援,例如協助草擬業務發展和市場推廣計劃,又尋找投資者和合作夥伴,三仁光學的業務才漸上軌道。

全球人口已超過70億,而每個人都會使用多個上網裝置,對網絡表現的要求只會有增無減。陳禮賢認為在此趨勢下,作為香港科研成就的BusPON在世界各地都將有龐大發展空間,為智慧城市的起飛建設穩健的發射平台。

Trinity Photonics

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