ThinXtra

科學園是一個創新科技的生活實驗室(Living Laboratory),這表示園區提供了真實環境讓各種新科技在其中自由測試和調整,加速推出市場。來自澳洲和新西蘭的物聯網(Internet of Things,IoT)解決方案商ThinXtra就率先鋪設覆蓋科學園區以至全港的網絡,與研發物聯網應用的企業建立夥伴關係,積極推動物聯網應用普及。

低成本鋪設IoT網絡

ThinXtra Solutions Limited是法國物聯網科技供應商Sigfox在澳洲、紐西蘭和香港的獨家營運商。ThinXtra亞洲區董事總經理Murray Hankinson指出,透過Sigfox技術所鋪設的廣域網絡(Low Power Wide Area,LPWA),擁有長距離、低頻寬、低功耗三大特點,舖設成本僅為傳統電訊網絡的十分之一,專門針對物聯網應用的實際要求。一支Sigfox物聯網天線在城市中可以覆蓋3公里的範圍,在郊區則達到20公里。因此他表示,香港社區、政府部門和企業如果引入與Sigfox網絡兼容的物聯網裝置和應用,在部署和日常營運方面都有優勢。

目標覆蓋本港大部分地區

ThinXtra在2016年底進軍香港市場並進駐科學園,並於2017年8月在園區內設立第一座Sigfox 的LPWA網絡基站。隨後在11月,該公司宣佈把網絡基站的部署工作擴闊至全港,計劃在2018年6月時運作中的基站達到約100座,令網絡能覆蓋全港約85%的範圍。

在2017年底,香港政府的通訊事務管理局設立了無線物聯網平台及服務的新牌照制度,以準備本港部署各種物聯網、5G新世代流動服務以及智慧城市應用。而ThinXtra隨即在當月取得了為期五年的無線物聯網(Wireless IoT)服務牌照,顯示了對香港市場的重視。

具跨國聯網能力

Hankinson表示,目前該公司在香港的業務進展符合預期,部署網絡基站的進度已相當接近目標的100座。由於Sigfox物聯網已覆蓋了台灣、新加坡、英國、法國、澳洲、紐西蘭等全球約50個國家或地區,香港能夠與這些國家或地區以及馬來西亞和泰國的網絡連接,讓物聯網的解決方案和應用可以跨國無界限地進行操作和管理。該網絡也可以作為一個平台,以支持香港的物聯網技術研究,並刺激本地的物聯網生態系統發展。

科學園園區夥伴形成生態圈

而自從進駐園區的時刻起,ThinXtra一直在與香港科技園公司合作進行物聯網的技術創新,包括推動園區公司 - 尤其是初創公司 - 研發相關設備和解決方案。Hankinson透露,BeeInventor、艾睿(Arrow)、安富利(Avnet)是ThinXtra眾多園區公司合作夥伴的其中三家。BeeInventor的地盤追蹤裝置可提升工業安全和人手管理效率,Arrow和Avnet的傳感器元件可供各行各業收集數據;它們均曾採用ThinXtra所鋪設的Sigfox網絡進行測試,推動相關創新產品和應用方案的研究。

Hankinson也欣賞香港政府對物聯網的建設持開放和積極態度。他認為,香港很多行業都有潛力引入物聯網技術以提升生產力,而應用的種類也有很多。例如政府近年提倡再工業化(Re-industrialisation),就可以透過物聯網落實智能生產(Smart Manufacturing)概念,把生產流程串連起來變得更靈活和更有彈性,快速回應市場需求的變化。在建設智慧城市的過程中,高度開放的物聯網會形成一個生機勃勃的生態系統,孕育出豐富多樣的解決方案,封閉性的網絡卻難以做到。他進一步指出,像香港這樣充滿活力的城市,必須採用開放和安全的平台來保持敏捷和不斷成長。

多種應用顯效益

在城市服務方面,物聯網也能用來實時監測物流、電力和食水的耗用量和交通情況,讓公用事業能夠快速應變,減少浪費,提高對市民的服務質素。此外在物流業,智慧物流解決方案能夠透過物聯網提供追蹤冷涷食品的運送情況,以減少浪費。

Hankinson認為,科學園的確形成了創科企業的生態圈,讓ThinXtra能有效地連繫本港的物聯網相關創科企業。未來該公司將繼續與香港科技園公司合作,催生更多香港的本地化物聯網應用,促進香港的物聯網相關行業增長。

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