三和生物科技

全球人口正邁向80億大關,各地人煙稠密,交流也越見頻繁。當人畜共患的疾病爆發,各地政府和醫務機構除了急切研發對應的防治方法,還需要快速有效的檢測技術,以盡快掌握疫症的擴散情況並加以控制。

高效微量檢測方案

香港科技園公司的夥伴公司 - 三和生物科技(Sanwa BioTech)用了6年時間,研發出能快速準確進行即場檢測(Point-of-Care)的便攜解決方案,可在傳染病監控防治的攻防戰中發揮重要作用。這台名為ALiA(Array Based LED induced fluorescence ImmunoAssay platform)的檢測平臺只需要微量樣本,就能在小過幾平方厘米的晶片上於15分鐘內檢測出特定疾病,有助醫生及早作出臨床診斷,簡化防疫決策的流程。

市場缺準確快速檢測方案

Sanwa BioTech執行主席及首席技術總監嚴惠霖表示,現有的快速檢測常以試紙為媒介,價格相宜但測試結果並不能盡信,在醫生判斷後或需要再次檢測以確認結果。至於傳統實驗室檢測方法不但較為昂貴,而且處理需時多日,令結果未能反映患者實時狀況。今時今日傳染病如流感、登革熱、麻疹、手足口病甚至新型的「中東呼吸綜合症(MERS)」不時爆發,短時間內可能有多人受感染,檢測技術的脫節無疑不利抗疫和防疫工作的進行。

為了達到即場檢測的要求,Sanwa BioTech與多個香港和國外的研究院合作,務求以現有的核心技術去開發不同的檢測項目,為地區和客戶定製所需的快速檢測平臺。

ALiA 生物晶片平台有兩項主要技術:微流控晶片能根據程式設定,讓微量樣本和試劑可以按照實驗室的流程去進行精準操作,並與蛋白陣列結合。蛋白微陣列技術則能夠同時進行多項疾病檢測。透過這兩項技術,ALiA因此能以極少量的樣本進行複合檢測,耗時短,結果的準確度媲美大型儀器。

香港有開發技術的實際需要

嚴惠霖指出,微流控的體外檢測平臺是一種新興的醫療設備;在ALiA之前,香港未曾出現過自行開發的產品。他坦言,這個市場的入場門檻相當高,除了研發週期長達7至10年,在檢測人類疾病方面還要通過多項規管醫療設備法規的要求,令香港同類型公司創業變得相當困難。但他認為,醫療技術的創新是大勢所趨,香港也正處於傳染病活躍的地區,所以不論是從未來商機還是本身社會需要的角度考慮,香港都應開發自主技術。他期望ALiA能改變疾病檢測的現狀,成為醫療行業更快、準、價格合理的方案。

密鑼緊鼓進行研發和市場推廣

經過多年研發和測試,ALiA已準備就緒,目前獸醫應用平臺已有3個項目推出市面,來年會在香港以及亞太地區推出臨床產品,此外更多測試項目在同步研發中。

Sanwa BioTech在科學園多年,已屬於香港科技園公司的資深夥伴。嚴惠霖表示其公司最受惠的支援措施是市場推廣方面,包括在傳媒上曝光、參加國際性展覽會、聯繫行業客戶等。他特別指出香港科技園公司曾協助他們連繫上非政府機構如老人院等,讓ALiA可在其中試用和採集不涉私隱的數據,推動研發工作功不可沒。另外,該公司也透過香港科技園公司的網絡認識到不同投資者,有助未來籌募資金。

Sanwa BioTech會繼續集中發展完善ALiA即場檢測的解決方案,以對應更多醫療機構的應用場景和疾病種類。現時該公司會集中發展亞洲市場,亦為未來進軍歐盟市場作準備,例如在法國設立實驗室推動臨床測試和推動海外合作。嚴惠霖相信,香港開發的檢測方案終將在世界舞臺上發光發熱。

Sanwa BioTech成立至今已獲多個創科獎項,圖為嚴惠霖(中)獲頒香港工商業獎科技成就大獎。

Sanwa BioTech成立至今已獲多個創科獎項,圖為嚴惠霖(中)獲頒香港工商業獎科技成就大獎。

ALiA的特點是便攜、快速、準確、成本合理,有望大大改善疾病檢測的現狀,促進社會健康。

ALiA的特點是便攜、快速、準確、成本合理,有望大大改善疾病檢測的現狀,促進社會健康。

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