Sanomics

誕生和死亡,是人類文明至今的不解之謎;而我們的科學和科技,很多也是源於對這兩大課題的探索。

於2015年成立的香港科技園公司培育公司善覓有限公司(Sanomics Limited),專門為癌症病人提供安全快速的新式基因檢測服務。醫生可根據結果擬定適合的精準治療方法,提高戰勝惡疾的機會。

瞄準惡疾作標靶治療

癌症在當代雖然仍然被稱為不治之症,但已有多種能有效控制病情以及治療的方法存在;即使是末期癌症,也有採用標靶藥物的精準治療(Precise Medicine)可作嘗試。不過,特定標靶藥物需要對應特定基因突變的癌細胞才能奏效;而這就需要對病人的基因作分析,由醫生看看是否適合使用該藥物,以免使用了昂貴的藥物卻無效,又延誤治療。

現時傳統而且較普遍的檢測方法是入侵性的活體組織切片(Biopsy),即需要醫生透過手術、內窺鏡或針頭穿刺吸取等方式取出活的組織後進行分析。這種方法比較昂貴又風險較高,而且不能重覆進行多次,以免對病人造成過大損傷;近年來,液體活檢(Liquid Biopsy)方法冒起,以血液作為對象,把血漿和血球分離後檢測血漿內由癌細胞釋放的異常基因,由於較安全和快速,所以獲得越來越多醫療機構採用。

提高液體活檢效率

Sanomics這個公司名稱,是由拉丁文血液「Sanguis」和基因組學「Genomics」兩個名詞合成。該公司行政總裁施明耀表示,血漿檢測並不容易,因為內裏只有極小量的變異基因存在,就像在成千上萬的人群中找出幾個恐怖份子一樣難。該公司就採用了「微滴式數碼核酸偵測系統」(ddPCR),能在15分鐘內檢驗過萬個血液樣本,令效率大大增加。

目前,該公司以較普遍的肺癌為對象。由於EFGR出現基因突變是過半肺癌患者的癥狀 ,該公司位於科學園的檢測中心收到血液樣本後,會首先檢測表皮生長因子受體(EGFR)有否出現基因突變;如果未有結果,還可以把樣本送到美國的合作夥伴處進一步進行70多種的基因檢測。Sanomics的檢測能協助醫生判斷病情,盡快和準確地進行標靶治療。

它是香港科技園公司旗下80多間從事生物醫藥科技的公司之一。這些公司的業務範圍包括醫療器械、幹細胞研究、基因組學和再生醫學、分子診斷以及中西醫藥研發,構成了相當廣闊全面的科研生態圈。施明耀認為,香港科技園公司在Sanomics創立和拓展業務的過程提供了很大幫助。其中包括協助該公司尋找熟悉生物醫藥科技的投資者,又扮演橋樑角色聯繫醫院和研究機構和他們合作,還有和政府機關就政策進行溝通,營造有益相關科技和服務發展的環境。

針對亞洲市場提供服務
Sanomics推出服務至今,在本港已有超過八成私家醫院使用,並正逐漸拓展亞洲區內的專科醫院市場。施明耀指出,亞洲和歐美的癌症種類和病發率等狀況有所不同,文化、醫療體系、保險系統等也有頗大差異,所以Sanomics需要向區內的醫院提供本地化的服務和支援。

看好香港拓展精準醫療前景

他相當看好Sanomics未來的業務增長,這是由於香港市場較開放,在精準醫療方面具備一定優勢。某些藥物和技術的供應商會在香港率先推出產品,以測試反應和拓展市場;另一方面,本港治癌新藥的批准過程較中國內地快,因此外地患病人士會專程來港做檢測和接受治療,帶動醫療旅遊(Medical Tourism)的發展。

目前,Sanomics正在香港建立亞洲首間液體活檢中心,並正推動把基因組學應用於個人癌症管理領域上,提高治療癌症的成功率。另外,他們也在研究把活體檢測服務的範圍從肺癌擴展到乳癌等癌症。在高質素的科研工作和周詳的業務策略下,該公司協助醫療機構和人員以及病人擊敗癌症的工作,勢必取得更豐盛的成果。

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