Playnote

音樂是人類生活中不能缺少的元素,它可以是一種娛樂,也能夠滋潤人們的心靈,甚至作為文明的象徵。但是要擁有演奏美妙樂章的能力,則需要超卓的天份和持續不斷地努力練習。

幸好,科技進步,人們學習音樂的過程也隨之受惠。這並不是說科技產品已經能夠演奏出具有人類演奏家般感染力水平的音樂,而是在科技的協助之下,人們能夠用更輕鬆的方式教授、學習和練習。

可自行練習為考試作準備

香港科技園公司「科技創業培育計劃」的畢業生Playnote,設計開發了智能電話及平板電腦專用的音樂學習和練習應用程式AURALBOOKTM、SCALEBOOKTM、「同聲伴」等產品。學習音樂的人士因而能在音樂老師的課堂以外,自行練習來提高歌唱和演奏的水平,甚至可以為專業資格考核和公開演出作好準備。

Playnote的創辦人及行政總裁容志偉(Eric Yung)自小學習多方面的音樂知識和技能,包括樂器演奏、指揮和演唱歌劇,至今已擁有多項專業資格和公開演出經驗;他在大學階段則修讀電子工程,並因此成為資訊科技的專家。Playnote就是他把兩方面的專長融匯貫通,再加上商業知識和創業眼光打造而成的結晶品。他希望公司所研發的產品能讓更多有興趣學習音樂的人即使資源不足,也能得嘗所願。

平板電腦催生學習革命

輔助音樂學習的應用軟件其實很早就已存在,但卻罕有商業方面的成功例子。容志偉認為以蘋果iPad為首的平板電腦的出現是一個重要的契機,因為它們的用戶介面和使用方式能配合學習音樂的過程,為學習者提供了簡便直接的體驗。另一方面,Playnote的商業模式針對專業考核市場,產品功能符合考生和學習機構的需要,也是不可忽視的成功因素。

兩大科技提升學習效果

Playnote的產品,可以說是為了精益求精而研發。在2012年面世的AURALBOOK可以即時分析用戶唱歌的音準和拍子以及拍手的節奏和力度;而SCALEBOOK的主要功能是讓用戶練習演奏多種樂器如小提琴、單簧管、雙簧管、小號、色士風等的音階(Scale)。這兩項產品均具備「電子耳朵」和「人工智能」兩大科技,「電子耳朵」能夠辨認出用戶的歌聲、拍手打拍子的聲音和樂器演奏聲,「人工智能」則能分析這些聲音的表現給予改善建議。用戶透過使用其產品,便可以隨時在家中練習。

至於上述的另一產品「同聲伴」,則是整合AURALBOOK和SCALEBOOK的技術並收錄了香港學校音樂節的比賽樂曲,可以開關不同樂器的伴奏,供學生和老師用來排練演出。


專業授權和獎項增客戶信心

據悉,Playnote已獲得英國皇家音樂學院聯合委員會 (Associated Board of the Royal Schools of Music,ABRSM) 批准授權在產品中使用其考試大綱及內容,AURALBOOK及SCALEBOOK也是獲准顯示「For ABRSM」標誌的全球獨有應用程式。該公司亦曾分別獲得「亞太區資訊及通訊科技獎2012」之「創業組組別大奬」和「2017香港資訊及通訊科技獎之最佳流動應用程式大獎」等多個獎項。這些都是對其產品達到專業水平的認可,也有助提高學生、家長、教師以至音樂學習機構的信心。

容志偉表示,在創業和發展的過程中,香港科技園公司在Playnote的產品研發和商品化方面提供了很多協助和支持。此外,科學園能吸引來自世界各地的科研人材,促進了業界的交流,對該公司構思創新意念和開發新產品也有貢獻。

現時,除了學習音樂的個人用戶外,Playnote還有向專業導師、學習機構、琴行等推廣產品。現時他們的用戶主要來自香港、英國和澳洲,而每年世界各地參加專業音樂考試的人士可能超過二百萬,所以他們仍有很大的全球發展空間。

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