OPER Technology

香港政府統計處的數據顯示,本港人口年齡中位數由1986年的28.8歲,上升至2017年的43.4歲;65 歲以上人口比例在2016 年為 16%,預計到 2036 年將升至 31%。這些數字,都顯示香港人口老化情況將越趨嚴峻,而我們的醫療系統將首當其衝面對沉重壓力。

幸好,生物醫學界正在積極研發藥物和醫療科技,以對抗老年期的常見疾病,讓長者擁有更好的生活品質,甚至可以繼續貢獻社會。香港科技園公司的培育公司薈新科技(OPER Technology),主要研發以下範疇的創新技術:

  1. 個人化幹細胞療法
  2. 創新手術技術
  3. 納米醫學
  4. 其他個人化治療

技術獲多方面認同

該公司行政總裁雷雅萍博士表示,其個人化幹細胞療法能夠填補因認知障礙症、柏金遜症及中風等神經退化疾病而失去的腦細胞,協助神經退化疾病患者康復,擺脫認知障礙和行動障礙等困擾。該技術屬全球獨一無二,已取得美國和香港的專利,並曾在本港及海外贏取多個獎項。

幹細胞(Stem Cell)是存在於人體不同器官和組織中未分化的細胞,能夠分裂成多種特定細胞。幹細胞作用像一個內部修復系統,能夠無限分裂,以修補腦部及其他器官的受損或已損失的細胞;隨著人不斷成長,這種自我修復功能逐漸喪失。現代醫學致力讓成人幹細胞重新發揮這項功能;從人體抽取幹細胞並經培殖成特定細胞後輸送回人體的療法已不算是新事物,但過往卻從未應用在腦部。

幫助大腦重拾認知和其他功能

雷雅萍博士表示,國外有研究曾嘗試把其他組織的幹細胞培殖成腦神經細胞,但療效欠佳,而且細胞有出現排斥或者變異成腫瘤的案例。該公司研究團隊成功研發的幹細胞療法,是以帶抗體的磁性納米粒子提取腦神經幹細胞,用以培養成患者所需的神經細胞,然後注射 回同一名患者的腦部,讓大腦的記憶功能回復運作,有望發展為更有效和安全的治療方法。

儘管上述療法未必能夠完全恢復患者已失去的記憶,但是新生成的腦細胞有助已退化的腦部重拾認知和其他功能,例如行動能力 ,大大幫助患者重新投入生活。


目前,全球有超過一億名神經退化疾病的患者,隨著人口老化問題加劇,患者數目會越來越多。現時未有醫學方法能夠根治這類腦神經疾病,而薈新科技的療法就為眾多患者帶來了希望。

薈新科技在2015年加入香港科技園公司創業培育計劃中的生物科技創業培育計劃。雷雅萍博士表示在公司的成長過程中經歷和學到了很多,例如申請專利、市場推廣、業務拓展等知識。她特別指出,為公司尋找投資者和進行配對,是培育計劃中最有價值的支援措施。

正逐步推動臨床應用

很多人都以為,生物醫藥的科技從研究到臨床應用要花費數以十年計的時間,但雷雅萍博士強調事實並非如此。她透露,從薈新科技成立至今約三年的時間,他們已把上述的療法推進臨床實驗的前到中期階段。臨床前期測試已成功完成,並取得超過80%成功率,顯示其療法的安全性和有效性。現時,該公司正積極籌募資金,又與藥廠傾談合作事宜,希望能在三年內正式推出該細胞療法,令更多人受惠。

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