力揚企業

人類文明能發展到今天,除了由於我們能天馬行空地想出各種創新意念之外,也因為我們能夠透過不斷的嘗試把它們實現,並且反覆驗證以得到穩定的成果,所以當我們期望創新及科技能為經濟和社會帶來新價值,科研實驗在這過程中確實扮演非常重要的角色。

事實上,科研實驗在現代社會已經成為了一門獨立的巨大產業,推動各行各業如醫療、能源、電子、資訊科技等研究工作和業務發展。由於人類製造生產的事物越來越多、越來越複雜,和實驗相關的設備和解決方案也在不斷進化,透過提升效率和質素來滿足更高的要求,並為所服務的行業帶來更大效益。

實驗室邁向自動化

以醫學實驗室為例,有研究機構就估計在 2022 年,全球實驗室自動化市場 (Lab Automation Market) 價值將達到 52 億美元,較 2017 年的 40.6 億美元,複合增長率達到 5.1%。至於中國內地的獨立醫學實驗室發展雖然正在起步,但有報告估計其市場規模在 2015 年已超過 36 億人民幣,較 2006 年的 1.3 億人民幣有明顯增幅,未來還將快速增長。

以香港為總部的實驗室設備和自動化解決方案供應商力揚企業 (NIKYANG Enterprise Limited,以下簡稱力揚) 成立於 1998 年,於北京、上海和廣州三地設有辦事處,具有豐富的行業經驗和知識。該公司的最初業務是從事實驗室儀器的代理分銷,隨著市場對科研的需求提升,逐漸由價值約 4 至 5 萬美元的中小型設備擴闊至大型自動模組化設備,及後更提供價值約 4 至 5 百萬美元的實驗室技術諮詢及解決方案,其服務的行業非常廣泛,包括醫藥、食品,甚至生物信息科技至石油化工和材料等。

力揚行政總裁黃凱揚表示,該公司在 2016 年進駐科學園,希望透過園區內各種不同的科研設備,加強自行研發實驗室自動化系統和在亞洲區建立智能實驗室 (smartLAB),提升在產業供應鏈中的位置,為未來商機作準備。

取代重覆性人手工作

實驗室自動化是力揚目前的主力業務,按性質可分為兩類:一是代替重覆的人手工作,二是協助原先人手和人體不可能處理的任務,而現在則可透過機器如精細的噴頭、機械臂和輸送帶等,達到測試目標。

譬如基因研究和為新生嬰兒進行基因測試等,均需採取樣本進行化驗,而力揚所研發的自動化樣本提取方案,可以對應各種液體如血液和尿液等樣本進行快速檢測,所需時間可由過去使用人手進行的 45 分鐘,大幅縮短至 2 分鐘。仁濟醫院就曾經與該公司合作,就自動化檢測工作進行初步測試,效果理想。

黃凱揚還指出,現在藥物、日用品、食品等均受到廣泛監管,所以在生產過程中可能需要每天甚至每個小時進行質素檢測。在這方面,自動化實驗室就能夠確保準確執行檢測,達到監管機構的要求。

在高難度實驗中生產高質素產品

以往需要高精確度的納米材料測試,還有需要在極嚴苛環境中進行的輻射品分析、燃油添加劑測試等一些人類難以處理的實驗,現在成為可能的項目。黃凱揚表示,以燃油添加劑而言,不同的化學成份可以產生不同的爆發效果,但是這需要在數千度的高溫中不斷測試以找出最佳配方。借助自動化實驗室,石油製品生產商就能推出以往難以生產的高質素產品。

智能實驗室優化創新流程

實驗室自動化雖然是目前市場的大趨勢,但力揚企業已放眼在未來的智能實驗室上。智能實驗室是把自動化實驗室和資訊和通訊科技 (ICT) 如大數據 (Big Data) 等結合,從而優化實驗過程和結果。較為容易理解例子是在物料測試中,實驗室可以根據實驗所收集到的數據,不斷自動調整物料的配方及樣本,然後進行測試並找出最佳配方。

黃凱揚又指出,智能實驗室是力揚現時的主要研發方向之一,一方面把不同模組 (Modules) 結合,構建不同功能的解決方案;另一方面也將對既有產品進行再造工程 (Reengineering) 研究,盡量把體積和規模縮小,以對應不同行業的需要。

科學園提供理想研發環境

黃凱揚認為,科學園是力揚進行研發的理想環境,例如科學園的實驗室設施如材料分析儀為該公司提供了不少方便;而最近開幕的機械人技術促進中心 (Robotics Catalysing Centre) 更能夠讓公司進行各種測試和概念驗證 (Proof of Concept) 工作。

他估計,未來消費者和商用市場將持續出現很多新產品,對實驗室方案會有龐大需求。例如面對中國內地正在「健康中國2030」的大戰略下大力發展醫藥和護理行業,在未來十多年將產生數以萬億元計的商機。實驗室科技將是重要的一環,大約 20% 的內地實驗室將實施自動化。力揚將繼續以香港為基地,融合國際化優勢和內地市場的巨大潛力,在實驗室市場快速成長。

Nikyang

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