CityTone

創科人創業有很多原因,或許是不想受到僱主拘束,又或許是因為辨別出市場商機,希望早著先機挖出第一桶金。但也有人擁有更崇高的理想,那就是用科研成果惠及社會大眾,創造更美好的世界。而科學園園區公司城通科技(CityTone)的創辦人及行政總裁楊嘉強(Steven)正朝著這個目標努力前進。

以研發耗電管理軟件為主要業務的CityTone成立於2010年。當時楊嘉強和另一位創辦人一起為一位從事智能電表業務的朋友開發管理軟件,因而體會到市場對整合式耗能管理軟件的需求。他表示,很多企業、機構、家庭都會在收到巨額電費單時叫苦連天,但對於各種設備的耗電情況卻毫無概念,也因此難以採取有效的節能措施來對症下藥。

軟件平台整合能源監察裝置

CityTone的能源管理軟件名為雲端能源管理平台(Cloud Energy Management Platform,CEMP),是一個能與各種傳感器和電表等監察裝置連結起來的系統。它首先會收集耗電數據並生成報告,讓管理者能對耗電情況一目了然,及後管理者則可以引入調控的解決方案,達到節省開支和減少耗電的效果。

基本上,CityTone是一家純軟件的開發商,他們把絕大部份精力都放在撰寫軟件上。除了一台小型物聯網網關(IoT Gateway)由於找不到既有產品而要自行開發外,其他所有監控解決方案的硬件都是來自合作夥伴。楊嘉強表示,該公司的客戶來自各行各業如餐廳食肆、商業樓宇、工廠等,其平台透過安裝在電路上的傳感器,可監察冷氣系統、鍋爐、照明系統、電腦系統等的耗電情況,並作出調高溫度、調低亮度、定時關機等節能措施。

可對應不同行業監控要求

而不同行業有不同的監控要求,例如要監控專業設備例如工廠生產線的耗電情況,則需要採用相應的裝置包括傳感器和溫控器(Thermostat)等,也要注意節能措施會否影響相關設備的正常運作。CEMP會遵循共通的數據傳輸協定(Protocol),連結各種硬件收集數據和進行調控。而CityTone已有一個硬件合作夥伴的名單可供客戶選擇安裝,其中包括中國內地、台灣、英國、德國等地區的廠商,楊嘉強稱之為超級市場式的解決方案,顧客可任意選擇。

在營運模式上,除了購置軟硬件的費用外,CityTone會和客戶訂立能源管理合約,條款以可節省的開支為核心,例如某企業每月電費為10,000元,該公司經評估後認為可省下$4,000元,於是向企業提出保證每月電費可降至$6,000元的水平並收取每月$2,000元的服務費,結果企業就節省了$2,000元的開支。

節能市場具廣闊擴展空間

楊嘉強指出,其實香港企業普遍有很大的節能空間,而CEMP所產生數據齊備的節能報告相當有說服力,所以在達到客戶期望方面難度不高。但市場現實是,該公司單獨向企業推銷並不容易,但如果夥拍節能設備如LED燈的生產商,向潛在客戶展示採用節能設備前和後的分別,那就較為容易一起得到客戶的採購訂單。

現時CityTone的客戶主要分佈香港和中國內地。CEMP可以搭配該公司的另一產品雲端生產管理系統(Cloud Production Information System,CPIS),同時監察生產系統的效率和耗電狀況。他指出,中國內地的環保法規越來越嚴格,而該公司的解決方案可以監測工廠的碳排放量,省下當地企業不少功夫,所以有不錯的需求。

HKSTP助擴闊顧客和夥伴網絡

CityTone在2012年進駐科學園,並加入科技創業培育計劃(Incu-Tech),於2015年畢業。楊嘉強覺得,科技園公司所提供的業務拓展支援如「科學園技術方案業界應用計劃」(Technology from Science Park)最有效果,該公司就藉此認識了不少潛在顧客和夥伴,包括上市公司。此外,他也感謝培育計劃和科技群組團隊的專業人員,為營造提供了不少有用建議。

未來CityTone將繼續進行研發,強化和擴闊其軟件平台的功能,包括引入智能調控科技。楊嘉強表示雖然市場中有不少競爭對手,但由於CityTone擁有豐富經驗,其結合軟硬件的解決方案陣容廣闊、靈活性高又功能強大,所以還是有相當的優勢。他自言,身為科技人很高興能投身環保創科這個範疇,因為既幫到客戶又幫到自己,更能對社會的可持續發展作出貢獻。

楊嘉強認為節能監控市場仍有很大發展空間。

CityTone的CEMP平台可整合多種耗電監察和控制裝置。

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