倍靈科技

都市人生活緊張,有時候連健康出現嚴重問題也不自知;而傳統的專業醫療檢查需要較多時間和人手處理,也難以應付潛在患者的龐大需要。幸而近年來越來越多個人化的人體數據監測軟硬件面世,讓用戶可以簡便地自行評估健康狀況,醫療機構則可用來作初步檢測,在有需要時作進一步跟進,及早對症下藥。

香港科技園公司的培育公司倍靈科技有限公司(Belun Technology Company Ltd.)所開發的醫療級(Medical Grade)穿戴式裝置「倍靈指環」,就能夠收集用戶睡眠時的各種身體數據,藉此對「睡眠窒息症」的風險作出評估,讓患病人士及早就醫,以免生活質素受損甚至危及生命。

倍靈行政總裁梁立慧表示,該公司是由兩位來自應用科技研究院的年輕研究員於2016年4月創立。原先他們的目標是研發消費者用的穿戴式裝置,但發現市場已經飽和,於是在經過一番市場研究後,決定轉向醫療級產品發展。

睡眠窒息症影響大

睡眠窒息症的患者在睡眠中會停止呼吸,每晚可以發生數百次,每次持續約10秒至數分鐘。患者會因此缺氧,經常驚醒和難以熟睡,最基本的影響是日常生活精力不足、頭痛和記憶力受影響,心血管病、高血壓、中風和糖尿病的風險也會增加。有醫學研究估計,約八成睡眠窒息者不知自己患病。在香港如要測試睡眠窒息症,需要進行睡眠時全身貼上感應器的多導睡眠圖(Polysomnography)測試,但公立醫院排期需時,而私家醫院和診所則收費不菲。

收集數據以雲端平台分析

「倍靈指環」初步以醫院和診所為顧客對像,讓它們把指環提供給有潛在睡眠窒息症患者、慢性病病人和睡眠質素差的人士使用。用戶只需在睡眠時把指環戴在手指上,指環就會持續收集每分每秒的數據如心跳變化、血氧飽和度、身體動作等。其後用戶只需要把指環放在專用連接座上,數據就會被上載到倍靈的雲端人工智能平台,以對用戶呼吸中斷的狀況作出分析和產生報告。倍靈聲稱,睡眠窒息症的報告的準確度可達到九成。

明年將正式上市發售

梁立慧指出,倍靈指環在2016年4月開始研發,現時硬件和配套軟件均已完成,正在香港和台灣共2間醫院和3間診所進行臨床應用測試。倍靈也在為指環申請各種認證,預料將於2018年6月左右獲得美國FDA認證。按照計劃,該公司將於明年第一季生產約10,000至30,000件指環以嘗試推出市面發售,初步定價為400至500美元。

梁立慧表示,從兩年前到現在產品差不多面世,倍靈克服了很多挑戰。期間最令該公司團隊感到困難的是生產流程的計劃和管理,期間涉及很多研發時想像不到的實行問題;另外申請FDA認證時要准備很多文件,也不是該公司所熟悉的事務;幸好在各成員通力合作下解決了困難。

HKSTP生態圈助拓展業務

她回顧指,倍靈到現在仍未算是成功企業,但他們都相信以香港作為基地來發展創新及科技是有可能的。而科學園作為一個提供很多初創企業支援措施的生態圈,倍靈的業務發展獲益不少。

最近,倍靈指環獲得了2018資訊及通訊科技獎的「資訊科技初創企業大獎」及「智慧生活大獎」,更奪得最高榮譽的全年大獎。梁立慧指出,透過科技園公司組隊參加的各種比賽、展覽會及其他市場推廣活動,讓他們大大提高了知名度,吸引了不少潛在客戶、夥伴和投資者。而科學園區的初創公司也樂於彼此交流和互相扶持,例如指環的軟件操作介面,倍靈就是找到了一家園區公司作設計,效果相當滿意。

梁立慧透露,除了推動指環正式上市,倍靈未來還有很多計劃。明年初該公司將推出為零售市場而設的指環產品,設計將有一定程度的簡化,操作介面也因應調節,讓一般消費者可自行使用。此外,該公司也正研發監察心血管疾病的裝置,對近年來這種越來越常見的疾病進行早期檢測。又除了硬件外,該公司也會深入研究大數據和人工智能方面的技術,以加強分析評估各種健康風險的能力。

Belun Technology

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