雅士能基因科技

现代医学昌明,但是依然有不少难以治愈的疾病存在,遗传病如唐氏综合症(Down Syndrome)就是其中一类。虽然产前检查能够提早得知胎儿患上遗传病的可能性,可惜传统检验方法有的不够准确丶有的则有一定的危险性,令关心胎儿健康的准父母陷入两难局面。

香港科技园公司(HKSTP)「生物科技创业培育计划」(Incu-Bio)成员之一雅士能基因科技有限公司(Xcelom Limited),就在一群香港科学家和专家的多年努力成果基础上,推出了更准确丶快捷和安全的测试方法,造福人群。

源於多年研究成果

Xcelom这项技术,可追溯至现任中大李嘉诚健康科学研究所所长卢煜明教授和其研究团队於1997年所发表的一项研究结果。当时他们证实了孕妇血浆中有浮游的胎儿DNA存在,为生命科学竪立起一座里程碑。他们随後继续钻研多年,最後发明了检测胎儿染色体异常的无创产前检测(Non-Invasive Prenatal Test,简称NIPT)方法,成为Xcelom的业务根基。

正常人的细胞内有23对共46条染色体,作为记录遗传资讯的主要载体;而唐氏综合症患者的第21对染色体却不是正常的2条而是3条,导致外貌丶体质丶智能等方面出现异常,造成学习和生活的多种障碍。

任何父母都可能诞下患病的婴儿,而且统计显示父母年纪越大,机率就越高。虽然妇产科早已有早孕期一站式唐式综合症筛查(OSCAR)和入侵性检查如绒毛球活检或羊膜穿刺等检测婴儿患病的方法,但前者准确率仅为约八成,而後者则有约1%的流产风险。

准确度高并获临床确认

在得到香港中文大学的全港独家专利授权下,Xcelom现正提供称为「敏儿安 safeT21express」的NIPT服务。该服务藉着分析孕妇血浆中的胎儿游离DNA,能够安全地得到胎儿的遗传资讯以及患有唐氏综合症等遗传病的可能性,据称准确度超过99%。此项测试方法已获得多个临床数据确认,并於全球各地广泛应用。

NIPT服务的过程相当简单:孕妇首先需在诊所提供少量血液样本,以供Xcelom位於科学园的测试中心作检验;大约三天後,中心就能提供分析报告。Xcelom声称,该服务比传统检验方法更安全和快捷,准确度超过99%;而当遇上情况复杂的个案时,该公司还会连系专业病理专家为产科医生提供支援。

各地需求续上升

Xcelom总经理何钰萍表示,现代家庭越来越关注家人健康,而且不同地区的政府都希望减少遗传病人士对医疗体系所产生的负担,所以NIPT服务在各地的需求都越来越大。目前该公司已和亚洲区内包括大中华地区丶新加坡丶泰国丶菲律宝的数百位医生建立了合作关系,为孕妇提供服务。而除了透过自家的测试中心作检验,Xcelom的商业模式还包括向医生及诊所授权使用方法和提供检验材料如试剂。

HKSTP多方面支援见成果

Xcelom进驻香港科学园已三年多,何钰萍表示HKSTP所提供的支援包括寻找资金丶配对合作夥伴和寻求政府政策支援等多方面,而且确实产生了作用。首先HKSTP所引介的投资者和机构都是比较熟悉科研,因此该公司在游说时减省了不少精力;在寻找合作夥伴方面,HKSTP也能担当与医院和研究机构沟通的桥梁;而HKSTP能妥善向政府反映创科企业的需要,因而优化各类支援政策,也是一大优势。

续以香港为基地拓展环球市场

在未来,Xcelom仍然会以香港为基地,把NIPT服务推广至亚洲以及全球各地。何钰萍指出,香港仍是该公司发展的理想地点,因为香港的品牌和科技有国际声誉,以医疗体系的成熟度和市场开放程度而言又是测试新科技的理想市场,而近年政府的创科政策也对其拓展业务有明显帮助。她还认为当国家继续推动「一带一路」等国际发展策略,将令Xcelom按步就班拓展海外市场更加事半功倍。

Xcelom -1

标签: # 生物医药
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