X-Spatial

谁说创新及科技的世界只属於年青人?人生的阅历原是创业的贵重燃料,即使你已年届花甲,当机缘到来时,燃点的创新烟火仍然能够把世界照得格外明亮。

科学园园区公司天域媒体科技(X-Spatial)由资深工程师赵安国和几位商界及投资界专家创办。现任该公司董事局主席兼行政总裁的他,大半生事业在美国太空总署和跨国企业等机构中渡过,贡献早已得到广泛认同。谁想到接近退休之时,由休闲爱好所衍生的一个意念,竟然令他全情投入科技研发工作,成果更可能影响全球影音娱乐产业。

更立体的音效优化技术

X-Spatial业务总监阮伟权指出,该公司的核心科技,是自主研发的专利「天域4D全感音」(WIZOR)音效优化技术,能营造出如同现场的声音环境,令听众感受到比传统环回立体声系统更震撼的体验。WIZOR可应用於电影院丶剧院丶音乐厅丶夜店等场所,提升电影丶现场音乐丶电子游戏等媒体的音效。

开发声音优化技术的想法,源於赵安国多年前摆弄家中的发烧音响系统时,对「立体声」听起来竟然不立体的疑问。他研究後发现,其实以传统科技录制的声音只包含二维的声波振动讯号,所以即使是当前最高级的音响系统,只能藉着多台喇叭播放,听众并须处於特定位置(即所谓的「皇帝位」)才能听到立体效果。

而WIZOR则集合了航天科技的讯号还原丶心理声学和感知增强三大技术,以呈现「原音」为目标。讯号还原技术是透过搜集和计算声音通过不同媒介(Medium)发出时的特徵,建立起数据库和演算法,把平面声音反向还原,令听众感受到声音最初发出的现场状态。而心理声学则是因应媒体中声音的方向位置改变声波的形态,诱导大脑判断声音是从特定方向和距离而来,达到立体的效果。最後,感知增强则是利用了大脑某些区域对声音特别敏感的原理,用声波来特别刺激这些区域,令听众觉得特别动听。

提供多方面产品和服务

阮伟权表示,X-Spatial现时已提供多种WIZOR相关的产品和服务,包括供电影院等场所在播放音效时使用的WIZOR音效优化系统丶为电影公司在电影的後期制作阶段提供音效提升服务丶为网上媒体串流或下载服务提升其影视节目和音乐的音效等。

扩展内地及海外市场见成绩

由於WIZOR系统表现佳又可即插即用并且兼容既有的音效系统,所以业务在美国丶印度丶台湾丶星马泰等地扩展迅速。阮伟权表示,该公司近年来积极进军中国内地市场,当地已有约50条院线签约,超过500电影院安装或正安装 WIZOR系统。香港也已有影院开始采用,该公司正在与多方积极洽谈中,有望做到全香港的影城覆盖。他预计,到今年(2018)底内地可望有超过1,000家甚至达1,500家电影院采用。除了电影院,至今全球已有约10出电影在後期制作中采用了X-Spatial的方案来优化其音效,预计今年内共会有约50出电影采用,另外还会伸延到电视剧和为旧片重新编码(Remastering)的范畴。

此外,X-Spatial还有更多大计。阮伟权表示,3D和扩增实境(AR)的市场仍有潜力;例如早前日本有电视节目用立体投射播放邓丽君的演唱片段,就引起不少回响,而立体音效在其中可扮演重要角色。该公司也和多间电子产品生产商商讨合作,进军家庭音响丶汽车音响丶便携式喇叭等市场。至於在网上媒体市场,X-Spatial的WIZOR技术已获本港的HMV采用来提升其部分影音内容的音效;而该公司也曾和NETFLIX丶Spotify等全球性服务商接触,进展有待公布。

HKSTP四方面助拓展业务

X-Spatial进驻科学园已有两年多,阮伟权认为作为香港科技园公司的夥伴公司有四大效益。第一个是透过投资推广服务能认识到各地的投资者,有助未来进行融资活动;第二是和其他科技业者进行交流,甚至结成夥伴,扩阔业务网络;第三是在园区内外有向各界展示产品和科技的机会,例如科学园核心大楼内的大屏幕就搭配了X-Spatial的WIZOR系统;第四则是在业务扩展方面得到足够支援,例如能够灵活地增加办公室空间。

该公司现有超过40名员工,正进行的研发工作包括基础的音效优化演算法和WIZOR技术的不同应用等。阮伟权希望和香港科技园公司继续合作,克服资源丶拓展市场丶研发等方面的难题,令这家以技术为本的公司能飞得更高。

阮伟权讲解WIZOR技术的应用方案。

阮伟权讲解WIZOR技术的应用方案。

X-Spatial 音效提升装置WizProX系列可与现有立体声系统接驳,快速提升影院的音效表现。

X-Spatial 音效提升装置WizProX系列可与现有立体声系统接驳,快速提升影院的音效表现。

WIZOR技术已开始获中国内地以及欧美制作的电影采用来提升音效。

WIZOR技术已开始获中国内地以及欧美制作的电影采用来提升音效。

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