卫保数码 Well Being Digital

在科技进步下,能够监测身体状况的穿戴式装置逐步达到可靠丶方便丶价格合理等要求,推动全球市场规模屡创新高

香港科技园公司的夥伴企业卫保数码(Well Being Digital,WBD101),是香港穿戴式科技的研发先锋,近年业务也逐步迈向收成期。

近年穿戴式装置的功能紧贴用户的需求,是市场动力的来源。WBD101总监及联合创办人高平(Kow Ping)表示,现代社会普遍注重健康生活,他们的愿景是令这些装置成为日常用品,普罗大众能用科学化的方法掌握自己的身体状况。而对他个人来说,自己有份研发的科技成为真实产品,为社会带来效益和幸福,是最感到满足的事。

不欲研发心血浪费而创业

WBD101走过的路并不容易。十多年前,高平和另一位创办人王明业一起在一家本地消费性电子产品生产商里工作,所负责研发的穿戴式技术项目有不错的进展,但该公司由於业务调整而停止研发。两人不忍多年心血浪费,又看好该类产品的市场前景,於是向公司买下技术和专利,创业并克服随後的重重难关,发展至今。

WBD101的核心业务概括而言,是研发穿戴式装置的底层技术,专攻心跳率的监测,号称是亚洲唯一一家提供高精准度心率监测芯片的公司。该公司并非所谓的原始设计生产商(Original Design Manufacturer,简称ODM),而是生产内置监测技术的半导体晶片及参考设计,再供应给终端用户装置的生产商,由这些熟识目标用户的业务夥伴来进行产品设计丶市场推广和销售等工作。

耳机内的高准确心跳率监测晶片

耳朵是人体其中一个最容易读取数据而又不影响日常活动的器官,因为拥有耳机的人多,又比手环更加能够听到清楚指示,WBD101因此选择专门设计可供耳机采用的晶片,多年来获得Pioneer丶Motorola丶JBL等国际性品牌相继采用

高平解释WBD101的优势时指出,市场上很多监测心跳率的技术容易受到外界活动的干扰,例如当用户在做运动时会产生噪音,就会导致这些技术所录得的生理数据极不准确。至於 WBD101 的专利光学融合(OpticalFusion)方法,则是基於光电容积描记(Photoplethysmography,简称PPG)技术,利用光电传感器检测经过耳道中人体血液和组织吸收後所透射和反射红外线的不同强度,从多个信号源加上数码处理技术,计算出心跳率。

PPG技术已得到医疗科技界的验证为可靠,被医院和大学用作日常诊断和研究。而WBD101多年来的研发工作除了着重持续从人体读取可信的数据外,还有就是不断改进基於各种数据而计算出心率的 ActivHearts 算法(Algorithm),结合起来达到特别准确的监测结果。

多项专利累积优势

高平说,现时他们已经有超过50项已获批准或正申请中的技术专利,而其技术和产品多年来曾在日内瓦国际发明展丶GSMA世界流动通讯大会丶香港资讯及通讯科技奖等活动中获得多个重量级奖项。这些都是WBD101多年积累下来的成果。

高平对於香港有科学园这个科研基地感到很欣赏。WBD101在这里除了有理想的办公丶研发和营运环境外,还得到香港科技园公司的专业团队和各种措施作市场推广丶科研丶培育丶业务发展的支援,例如企业飞跃计划(LEAP)和已从中毕业的科技创业培育计划(Incu-Tech),都曾在该公司的成长路途中尤其是筹集资金方面提供助力。他认为,在本港以至外国都很难找到可比拟的同类生态圈,就算无津贴,付出的租金实在物超所值

发展监测精神压力等新应用

WBD101的技术仍有很多发展潜力。高平指出,心跳率除了与人体的能量消耗丶新陈代谢率丶呼吸频率有关外,也可反映疲劳程度丶精神压力丶身体三高指数(高血脂丶高血压丶高血糖)等状态,因此其科技有望衍生出更多监测丶预防甚至治疗方面的应用。

事实上,该公司已展开心跳率检测的多方面发展。早前该公司的客户 HeraLeto推出了能够检测焦虑的耳机,能够连接手机监测运动心跳率甚至「心率变异度」(Heart Rate Variability),从而得知使用者的精神压力状态, 再利用适当的音乐帮用户解压。体温的监测也是WBD101将会重点发展的技术,据悉该公司正与新加坡国立大学合作研究,目标是世界最细小的耳道传感技术(In-ear Sensing Technology)。体温和心跳率两方面的数据结合起来,将令未来的实时人体健康监测更加全面。

高平总结说,虽然传感器等零部件价格不断下跌会令硬件的造价越来越便宜,但人体生理数据的监测还是要倚靠高质素的算法和数据处理技术。而WBD101会继续加强科研工作,令旗下产品提供更准确的监测表现和更广泛的应用场景。

参加国际性展览的WBD101 团队。

参加国际性展览的WBD101 团队。

这是内置了WBD101心跳率监测技术的JBL蓝芽运动耳机。

这是内置了WBD101心跳率监测技术的JBL蓝芽运动耳机。

图中的真无线耳机是另一客户的最新产品原型,同样有WBD101的心跳率监测科技在内,现正进行上市前的激烈测试。

图中的真无线耳机是另一客户的最新产品原型,同样有WBD101的心跳率监测科技在内,现正进行上市前的激烈测试。

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