ThinXtra

科学园是一个创新科技的生活实验室(Living Laboratory),这表示园区提供了真实环境让各种新科技在其中自由测试和调整,加速推出市场。来自澳洲和新西兰的物联网(Internet of Things,IoT)解决方案商ThinXtra就率先铺设覆盖科学园区以至全港的网络,与研发物联网应用的企业建立夥伴关系,积极推动物联网应用普及。

低成本铺设IoT网络

ThinXtra Solutions Limited是法国物联网科技供应商Sigfox在澳洲丶纽西兰和香港的独家营运商。ThinXtra亚洲区董事总经理Murray Hankinson指出,透过Sigfox技术所铺设的广域网络(Low Power Wide Area,LPWA),拥有长距离丶低频宽丶低功耗三大特点,铺设成本仅为传统电讯网络的十分之一,专门针对物联网应用的实际要求。一支Sigfox物联网天线在城市中可以覆盖3公里的范围,在郊区则达到20公里。因此他表示,香港社区丶政府部门和企业如果引入与Sigfox网络兼容的物联网装置和应用,在部署和日常营运方面都有优势。

目标覆盖本港大部分地区

ThinXtra在2016年底进军香港市场并进驻科学园,并於2017年8月在园区内设立第一座Sigfox 的LPWA网络基站。随後在11月,该公司宣布把网络基站的部署工作扩阔至全港,计划在2018年6月时运作中的基站达到约100座,令网络能覆盖全港约85%的范围。

在2017年底,香港政府的通讯事务管理局设立了无线物联网平台及服务的新牌照制度,以准备本港部署各种物联网丶5G新世代流动服务以及智慧城市应用。而ThinXtra随即在当月取得了为期五年的无线物联网(Wireless IoT)服务牌照,显示了对香港市场的重视。

具跨国联网能力

Hankinson表示,目前该公司在香港的业务进展符合预期,部署网络基站的进度已相当接近目标的100座。由於Sigfox物联网已覆盖了台湾丶新加坡丶英国丶法国丶澳洲丶纽西兰等全球约50个国家或地区,香港能够与这些国家或地区以及马来西亚和泰国的网络连接,让物联网的解决方案和应用可以跨国无界限地进行操作和管理。该网络也可以作为一个平台,以支持香港的物联网技术研究,并刺激本地的物联网生态系统发展。

科学园园区夥伴形成生态圈

而自从进驻园区的时刻起,ThinXtra一直在与香港科技园公司合作进行物联网的技术创新,包括推动园区公司 - 尤其是初创公司 - 研发相关设备和解决方案。Hankinson透露,BeeInventor丶艾睿(Arrow)丶安富利(Avnet)是ThinXtra众多园区公司合作夥伴的其中三家。BeeInventor的地盘追踪装置可提升工业安全和人手管理效率,Arrow和Avnet的传感器元件可供各行各业收集数据;它们均曾采用ThinXtra所铺设的Sigfox网络进行测试,推动相关创新产品和应用方案的研究。

Hankinson也欣赏香港政府对物联网的建设持开放和积极态度。他认为,香港很多行业都有潜力引入物联网技术以提升生产力,而应用的种类也有很多。例如政府近年提倡再工业化(Re-industrialisation),就可以透过物联网落实智能生产(Smart Manufacturing)概念,把生产流程串连起来变得更灵活和更有弹性,快速回应市场需求的变化。在建设智慧城市的过程中,高度开放的物联网会形成一个生机勃勃的生态系统,孕育出丰富多样的解决方案,封闭性的网络却难以做到。他进一步指出,像香港这样充满活力的城市,必须采用开放和安全的平台来保持敏捷和不断成长。

多种应用显效益

在城市服务方面,物联网也能用来实时监测物流丶电力和食水的耗用量和交通情况,让公用事业能够快速应变,减少浪费,提高对市民的服务质素。此外在物流业,智慧物流解决方案能够透过物联网提供追踪冷涷食品的运送情况,以减少浪费。

Hankinson认为,科学园的确形成了创科企业的生态圈,让ThinXtra能有效地连系本港的物联网相关创科企业。未来该公司将继续与香港科技园公司合作,催生更多香港的本地化物联网应用,促进香港的物联网相关行业增长。

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