三和生物科技

全球人口正迈向80亿大关,各地人烟稠密,交流也越见频繁。当人畜共患的疾病爆发,各地政府和医务机构除了急切研发对应的防治方法,还需要快速有效的检测技术,以尽快掌握疫症的扩散情况并加以控制。

高效微量检测方案

香港科技园公司的夥伴公司 - 三和生物科技(Sanwa BioTech)用了6年时间,研发出能快速准确进行即场检测(Point-of-Care)的便携解决方案,可在传染病监控防治的攻防战中发挥重要作用。这台名为ALiA(Array Based LED induced fluorescence ImmunoAssay platform)的检测平台只需要微量样本,就能在小过几平方厘米的晶片上於15分钟内检测出特定疾病,有助医生及早作出临床诊断,简化防疫决策的流程。

市场缺准确快速检测方案

Sanwa BioTech执行主席及首席技术总监严惠霖表示,现有的快速检测常以试纸为媒介,价格相宜但测试结果并不能尽信,在医生判断後或需要再次检测以确认结果。至於传统实验室检测方法不但较为昂贵,而且处理需时多日,令结果未能反映患者实时状况。今时今日传染病如流感丶登革热丶麻疹丶手足口病甚至新型的「中东呼吸综合症(MERS)」不时爆发,短时间内可能有多人受感染,检测技术的脱节无疑不利抗疫和防疫工作的进行。

为了达到即场检测的要求,Sanwa BioTech与多个香港和国外的研究院合作,务求以现有的核心技术去开发不同的检测项目,为地区和客户定制所需的快速检测平台。

ALiA 生物晶片平台有两项主要技术:微流控晶片能根据程式设定,让微量样本和试剂可以按照实验室的流程去进行精准操作,并与蛋白阵列结合。蛋白微阵列技术则能够同时进行多项疾病检测。透过这两项技术,ALiA因此能以极少量的样本进行复合检测,耗时短,结果的准确度媲美大型仪器。

香港有开发技术的实际需要

严惠霖指出,微流控的体外检测平台是一种新兴的医疗设备;在ALiA之前,香港未曾出现过自行开发的产品。他坦言,这个市场的入场门槛相当高,除了研发周期长达7至10年,在检测人类疾病方面还要通过多项规管医疗设备法规的要求,令香港同类型公司创业变得相当困难。但他认为,医疗技术的创新是大势所趋,香港也正处於传染病活跃的地区,所以不论是从未来商机还是本身社会需要的角度考虑,香港都应开发自主技术。他期望ALiA能改变疾病检测的现状,成为医疗行业更快丶准丶价格合理的方案。

密锣紧鼓进行研发和市场推广

经过多年研发和测试,ALiA已准备就绪,目前兽医应用平台已有3个项目推出市面,来年会在香港以及亚太地区推出临床产品,此外更多测试项目在同步研发中。

Sanwa BioTech在科学园多年,已属於香港科技园公司的资深夥伴。严惠霖表示其公司最受惠的支援措施是市场推广方面,包括在传媒上曝光丶参加国际性展览会丶联系行业客户等。他特别指出香港科技园公司曾协助他们连系上非政府机构如老人院等,让ALiA可在其中试用和采集不涉私隐的数据,推动研发工作功不可没。另外,该公司也透过香港科技园公司的网络认识到不同投资者,有助未来筹募资金。

Sanwa BioTech会继续集中发展完善ALiA即场检测的解决方案,以对应更多医疗机构的应用场景和疾病种类。现时该公司会集中发展亚洲市场,亦为未来进军欧盟市场作准备,例如在法国设立实验室推动临床测试和推动海外合作。严惠霖相信,香港开发的检测方案终将在世界舞台上发光发热。

Sanwa BioTech成立至今已获多个创科奖项,图为严惠霖(中)获颁香港工商业奖科技成就大奖。

Sanwa BioTech成立至今已获多个创科奖项,图为严惠霖(中)获颁香港工商业奖科技成就大奖。

ALiA的特点是便携丶快速丶准确丶成本合理,有望大大改善疾病检测的现状,促进社会健康。

ALiA的特点是便携丶快速丶准确丶成本合理,有望大大改善疾病检测的现状,促进社会健康。

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