Sanomics

诞生和死亡,是人类文明至今的不解之谜;而我们的科学和科技,很多也是源於对这两大课题的探索。

於2015年成立的香港科技园公司培育公司善觅有限公司(Sanomics Limited),专门为癌症病人提供安全快速的新式基因检测服务。医生可根据结果拟定适合的精准治疗方法,提高战胜恶疾的机会。

瞄准恶疾作标靶治疗

癌症在当代虽然仍然被称为不治之症,但已有多种能有效控制病情以及治疗的方法存在;即使是末期癌症,也有采用标靶药物的精准治疗(Precise Medicine)可作尝试。不过,特定标靶药物需要对应特定基因突变的癌细胞才能奏效;而这就需要对病人的基因作分析,由医生看看是否适合使用该药物,以免使用了昂贵的药物却无效,又延误治疗。

现时传统而且较普遍的检测方法是入侵性的活体组织切片(Biopsy),即需要医生透过手术丶内窥镜或针头穿刺吸取等方式取出活的组织後进行分析。这种方法比较昂贵又风险较高,而且不能重覆进行多次,以免对病人造成过大损伤;近年来,液体活检(Liquid Biopsy)方法冒起,以血液作为对象,把血浆和血球分离後检测血浆内由癌细胞释放的异常基因,由於较安全和快速,所以获得越来越多医疗机构采用。

提高液体活检效率

Sanomics这个公司名称,是由拉丁文血液「Sanguis」和基因组学「Genomics」两个名词合成。该公司行政总裁施明耀表示,血浆检测并不容易,因为内里只有极小量的变异基因存在,就像在成千上万的人群中找出几个恐怖份子一样难。该公司就采用了「微滴式数码核酸侦测系统」(ddPCR),能在15分钟内检验过万个血液样本,令效率大大增加。

目前,该公司以较普遍的肺癌为对象。由於EFGR出现基因突变是过半肺癌患者的症状 ,该公司位於科学园的检测中心收到血液样本後,会首先检测表皮生长因子受体(EGFR)有否出现基因突变;如果未有结果,还可以把样本送到美国的合作夥伴处进一步进行70多种的基因检测。Sanomics的检测能协助医生判断病情,尽快和准确地进行标靶治疗。

它是香港科技园公司旗下80多间从事生物医药科技的公司之一。这些公司的业务范围包括医疗器械丶干细胞研究丶基因组学和再生医学丶分子诊断以及中西医药研发,构成了相当广阔全面的科研生态圈。施明耀认为,香港科技园公司在Sanomics创立和拓展业务的过程提供了很大帮助。其中包括协助该公司寻找熟悉生物医药科技的投资者,又扮演桥梁角色联系医院和研究机构和他们合作,还有和政府机关就政策进行沟通,营造有益相关科技和服务发展的环境。

针对亚洲市场提供服务
Sanomics推出服务至今,在本港已有超过八成私家医院使用,并正逐渐拓展亚洲区内的专科医院市场。施明耀指出,亚洲和欧美的癌症种类和病发率等状况有所不同,文化丶医疗体系丶保险系统等也有颇大差异,所以Sanomics需要向区内的医院提供本地化的服务和支援。

看好香港拓展精准医疗前景

他相当看好Sanomics未来的业务增长,这是由於香港市场较开放,在精准医疗方面具备一定优势。某些药物和技术的供应商会在香港率先推出产品,以测试反应和拓展市场;另一方面,本港治癌新药的批准过程较中国内地快,因此外地患病人士会专程来港做检测和接受治疗,带动医疗旅游(Medical Tourism)的发展。

目前,Sanomics正在香港建立亚洲首间液体活检中心,并正推动把基因组学应用於个人癌症管理领域上,提高治疗癌症的成功率。另外,他们也在研究把活体检测服务的范围从肺癌扩展到乳癌等癌症。在高质素的科研工作和周详的业务策略下,该公司协助医疗机构和人员以及病人击败癌症的工作,势必取得更丰盛的成果。

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