Playnote

音乐是人类生活中不能缺少的元素,它可以是一种娱乐,也能够滋润人们的心灵,甚至作为文明的象徵。但是要拥有演奏美妙乐章的能力,则需要超卓的天份和持续不断地努力练习。

幸好,科技进步,人们学习音乐的过程也随之受惠。这并不是说科技产品已经能够演奏出具有人类演奏家般感染力水平的音乐,而是在科技的协助之下,人们能够用更轻松的方式教授丶学习和练习。

可自行练习为考试作准备

香港科技园公司「科技创业培育计划」的毕业生Playnote,设计开发了智能电话及平板电脑专用的音乐学习和练习应用程式AURALBOOKTM丶SCALEBOOKTM丶「同声伴」等产品。学习音乐的人士因而能在音乐老师的课堂以外,自行练习来提高歌唱和演奏的水平,甚至可以为专业资格考核和公开演出作好准备。

Playnote的创办人及行政总裁容志伟(Eric Yung)自小学习多方面的音乐知识和技能,包括乐器演奏丶指挥和演唱歌剧,至今已拥有多项专业资格和公开演出经验;他在大学阶段则修读电子工程,并因此成为资讯科技的专家。Playnote就是他把两方面的专长融汇贯通,再加上商业知识和创业眼光打造而成的结晶品。他希望公司所研发的产品能让更多有兴趣学习音乐的人即使资源不足,也能得尝所愿。

平板电脑催生学习革命

辅助音乐学习的应用软件其实很早就已存在,但却罕有商业方面的成功例子。容志伟认为以苹果iPad为首的平板电脑的出现是一个重要的契机,因为它们的用户介面和使用方式能配合学习音乐的过程,为学习者提供了简便直接的体验。另一方面,Playnote的商业模式针对专业考核市场,产品功能符合考生和学习机构的需要,也是不可忽视的成功因素。

两大科技提升学习效果

Playnote的产品,可以说是为了精益求精而研发。在2012年面世的AURALBOOK可以即时分析用户唱歌的音准和拍子以及拍手的节奏和力度;而SCALEBOOK的主要功能是让用户练习演奏多种乐器如小提琴丶单簧管丶双簧管丶小号丶色士风等的音阶(Scale)。这两项产品均具备「电子耳朵」和「人工智能」两大科技,「电子耳朵」能够辨认出用户的歌声丶拍手打拍子的声音和乐器演奏声,「人工智能」则能分析这些声音的表现给予改善建议。用户透过使用其产品,便可以随时在家中练习。

至於上述的另一产品「同声伴」,则是整合AURALBOOK和SCALEBOOK的技术并收录了香港学校音乐节的比赛乐曲,可以开关不同乐器的伴奏,供学生和老师用来排练演出。


专业授权和奖项增客户信心

据悉,Playnote已获得英国皇家音乐学院联合委员会 (Associated Board of the Royal Schools of Music,ABRSM) 批准授权在产品中使用其考试大纲及内容,AURALBOOK及SCALEBOOK也是获准显示「For ABRSM」标志的全球独有应用程式。该公司亦曾分别获得「亚太区资讯及通讯科技奖2012」之「创业组组别大奬」和「2017香港资讯及通讯科技奖之最佳流动应用程式大奖」等多个奖项。这些都是对其产品达到专业水平的认可,也有助提高学生丶家长丶教师以至音乐学习机构的信心。

容志伟表示,在创业和发展的过程中,香港科技园公司在Playnote的产品研发和商品化方面提供了很多协助和支持。此外,科学园能吸引来自世界各地的科研人材,促进了业界的交流,对该公司构思创新意念和开发新产品也有贡献。

现时,除了学习音乐的个人用户外,Playnote还有向专业导师丶学习机构丶琴行等推广产品。现时他们的用户主要来自香港丶英国和澳洲,而每年世界各地参加专业音乐考试的人士可能超过二百万,所以他们仍有很大的全球发展空间。

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