力扬企业

人类文明能发展到今天,除了由於我们能天马行空地想出各种创新意念之外,也因为我们能够透过不断的尝试把它们实现,并且反覆验证以得到稳定的成果,所以当我们期望创新及科技能为经济和社会带来新价值,科研实验在这过程中确实扮演非常重要的角色。

事实上,科研实验在现代社会已经成为了一门独立的巨大产业,推动各行各业如医疗丶能源丶电子丶资讯科技等研究工作和业务发展。由於人类制造生产的事物越来越多丶越来越复杂,和实验相关的设备和解决方案也在不断进化,透过提升效率和质素来满足更高的要求,并为所服务的行业带来更大效益。

实验室迈向自动化

以医学实验室为例,有研究机构就估计在 2022 年,全球实验室自动化市场 (Lab Automation Market) 价值将达到 52 亿美元,较 2017 年的 40.6 亿美元,复合增长率达到 5.1%。至於中国内地的独立医学实验室发展虽然正在起步,但有报告估计其市场规模在 2015 年已超过 36 亿人民币,较 2006 年的 1.3 亿人民币有明显增幅,未来还将快速增长。

以香港为总部的实验室设备和自动化解决方案供应商力扬企业 (NIKYANG Enterprise Limited,以下简称力扬) 成立於 1998 年,於北京丶上海和广州三地设有办事处,具有丰富的行业经验和知识。该公司的最初业务是从事实验室仪器的代理分销,随着市场对科研的需求提升,逐渐由价值约 4 至 5 万美元的中小型设备扩阔至大型自动模组化设备,及後更提供价值约 4 至 5 百万美元的实验室技术谘询及解决方案,其服务的行业非常广泛,包括医药丶食品,甚至生物信息科技至石油化工和材料等。

力扬行政总裁黄凯扬表示,该公司在 2016 年进驻科学园,希望透过园区内各种不同的科研设备,加强自行研发实验室自动化系统和在亚洲区建立智能实验室 (smartLAB),提升在产业供应链中的位置,为未来商机作准备。

取代重覆性人手工作

实验室自动化是力扬目前的主力业务,按性质可分为两类:一是代替重覆的人手工作,二是协助原先人手和人体不可能处理的任务,而现在则可透过机器如精细的喷头丶机械臂和输送带等,达到测试目标。

譬如基因研究和为新生婴儿进行基因测试等,均需采取样本进行化验,而力扬所研发的自动化样本提取方案,可以对应各种液体如血液和尿液等样本进行快速检测,所需时间可由过去使用人手进行的 45 分钟,大幅缩短至 2 分钟。仁济医院就曾经与该公司合作,就自动化检测工作进行初步测试,效果理想。

黄凯扬还指出,现在药物丶日用品丶食品等均受到广泛监管,所以在生产过程中可能需要每天甚至每个小时进行质素检测。在这方面,自动化实验室就能够确保准确执行检测,达到监管机构的要求。

在高难度实验中生产高质素产品

以往需要高精确度的纳米材料测试,还有需要在极严苛环境中进行的辐射品分析丶燃油添加剂测试等一些人类难以处理的实验,现在成为可能的项目。黄凯扬表示,以燃油添加剂而言,不同的化学成份可以产生不同的爆发效果,但是这需要在数千度的高温中不断测试以找出最佳配方。借助自动化实验室,石油制品生产商就能推出以往难以生产的高质素产品。

智能实验室优化创新流程

实验室自动化虽然是目前市场的大趋势,但力扬企业已放眼在未来的智能实验室上。智能实验室是把自动化实验室和资讯和通讯科技 (ICT) 如大数据 (Big Data) 等结合,从而优化实验过程和结果。较为容易理解例子是在物料测试中,实验室可以根据实验所收集到的数据,不断自动调整物料的配方及样本,然後进行测试并找出最佳配方。

黄凯扬又指出,智能实验室是力扬现时的主要研发方向之一,一方面把不同模组 (Modules) 结合,构建不同功能的解决方案;另一方面也将对既有产品进行再造工程 (Reengineering) 研究,尽量把体积和规模缩小,以对应不同行业的需要。

科学园提供理想研发环境

黄凯扬认为,科学园是力扬进行研发的理想环境,例如科学园的实验室设施如材料分析仪为该公司提供了不少方便;而最近开幕的机械人技术促进中心 (Robotics Catalysing Centre) 更能够让公司进行各种测试和概念验证 (Proof of Concept) 工作。

他估计,未来消费者和商用市场将持续出现很多新产品,对实验室方案会有庞大需求。例如面对中国内地正在「健康中国2030」的大战略下大力发展医药和护理行业,在未来十多年将产生数以万亿元计的商机。实验室科技将是重要的一环,大约 20% 的内地实验室将实施自动化。力扬将继续以香港为基地,融合国际化优势和内地市场的巨大潜力,在实验室市场快速成长。

Nikyang

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