CityTone

创科人创业有很多原因,或许是不想受到雇主拘束,又或许是因为辨别出市场商机,希望早着先机挖出第一桶金。但也有人拥有更崇高的理想,那就是用科研成果惠及社会大众,创造更美好的世界。而科学园园区公司城通科技(CityTone)的创办人及行政总裁杨嘉强(Steven)正朝着这个目标努力前进。

以研发耗电管理软件为主要业务的CityTone成立於2010年。当时杨嘉强和另一位创办人一起为一位从事智能电表业务的朋友开发管理软件,因而体会到市场对整合式耗能管理软件的需求。他表示,很多企业丶机构丶家庭都会在收到巨额电费单时叫苦连天,但对於各种设备的耗电情况却毫无概念,也因此难以采取有效的节能措施来对症下药。

软件平台整合能源监察装置

CityTone的能源管理软件名为云端能源管理平台(Cloud Energy Management Platform,CEMP),是一个能与各种传感器和电表等监察装置连结起来的系统。它首先会收集耗电数据并生成报告,让管理者能对耗电情况一目了然,及後管理者则可以引入调控的解决方案,达到节省开支和减少耗电的效果。

基本上,CityTone是一家纯软件的开发商,他们把绝大部份精力都放在撰写软件上。除了一台小型物联网网关(IoT Gateway)由於找不到既有产品而要自行开发外,其他所有监控解决方案的硬件都是来自合作夥伴。杨嘉强表示,该公司的客户来自各行各业如餐厅食肆丶商业楼宇丶工厂等,其平台透过安装在电路上的传感器,可监察冷气系统丶锅炉丶照明系统丶电脑系统等的耗电情况,并作出调高温度丶调低亮度丶定时关机等节能措施。

可对应不同行业监控要求

而不同行业有不同的监控要求,例如要监控专业设备例如工厂生产线的耗电情况,则需要采用相应的装置包括传感器和温控器(Thermostat)等,也要注意节能措施会否影响相关设备的正常运作。CEMP会遵循共通的数据传输协定(Protocol),连结各种硬件收集数据和进行调控。而CityTone已有一个硬件合作夥伴的名单可供客户选择安装,其中包括中国内地丶台湾丶英国丶德国等地区的厂商,杨嘉强称之为超级市场式的解决方案,顾客可任意选择。

在营运模式上,除了购置软硬件的费用外,CityTone会和客户订立能源管理合约,条款以可节省的开支为核心,例如某企业每月电费为10,000元,该公司经评估後认为可省下$4,000元,於是向企业提出保证每月电费可降至$6,000元的水平并收取每月$2,000元的服务费,结果企业就节省了$2,000元的开支。

节能市场具广阔扩展空间

杨嘉强指出,其实香港企业普遍有很大的节能空间,而CEMP所产生数据齐备的节能报告相当有说服力,所以在达到客户期望方面难度不高。但市场现实是,该公司单独向企业推销并不容易,但如果夥拍节能设备如LED灯的生产商,向潜在客户展示采用节能设备前和後的分别,那就较为容易一起得到客户的采购订单。

现时CityTone的客户主要分布香港和中国内地。CEMP可以搭配该公司的另一产品云端生产管理系统(Cloud Production Information System,CPIS),同时监察生产系统的效率和耗电状况。他指出,中国内地的环保法规越来越严格,而该公司的解决方案可以监测工厂的碳排放量,省下当地企业不少功夫,所以有不错的需求。

HKSTP助扩阔顾客和夥伴网络

CityTone在2012年进驻科学园,并加入科技创业培育计划(Incu-Tech),於2015年毕业。杨嘉强觉得,科技园公司所提供的业务拓展支援如「科学园技术方案业界应用计划」(Technology from Science Park)最有效果,该公司就藉此认识了不少潜在顾客和夥伴,包括上市公司。此外,他也感谢培育计划和科技群组团队的专业人员,为营造提供了不少有用建议。

未来CityTone将继续进行研发,强化和扩阔其软件平台的功能,包括引入智能调控科技。杨嘉强表示虽然市场中有不少竞争对手,但由於CityTone拥有丰富经验,其结合软硬件的解决方案阵容广阔丶灵活性高又功能强大,所以还是有相当的优势。他自言,身为科技人很高兴能投身环保创科这个范畴,因为既帮到客户又帮到自己,更能对社会的可持续发展作出贡献。

杨嘉强认为节能监控市场仍有很大发展空间。

CityTone的CEMP平台可整合多种耗电监察和控制装置。

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