倍灵科技

都市人生活紧张,有时候连健康出现严重问题也不自知;而传统的专业医疗检查需要较多时间和人手处理,也难以应付潜在患者的庞大需要。幸而近年来越来越多个人化的人体数据监测软硬件面世,让用户可以简便地自行评估健康状况,医疗机构则可用来作初步检测,在有需要时作进一步跟进,及早对症下药。

香港科技园公司的培育公司倍灵科技有限公司(Belun Technology Company Ltd.)所开发的医疗级(Medical Grade)穿戴式装置「倍灵指环」,就能够收集用户睡眠时的各种身体数据,藉此对「睡眠窒息症」的风险作出评估,让患病人士及早就医,以免生活质素受损甚至危及生命。

倍灵行政总裁梁立慧表示,该公司是由两位来自应用科技研究院的年轻研究员於2016年4月创立。原先他们的目标是研发消费者用的穿戴式装置,但发现市场已经饱和,於是在经过一番市场研究後,决定转向医疗级产品发展。

睡眠窒息症影响大

睡眠窒息症的患者在睡眠中会停止呼吸,每晚可以发生数百次,每次持续约10秒至数分钟。患者会因此缺氧,经常惊醒和难以熟睡,最基本的影响是日常生活精力不足丶头痛和记忆力受影响,心血管病丶高血压丶中风和糖尿病的风险也会增加。有医学研究估计,约八成睡眠窒息者不知自己患病。在香港如要测试睡眠窒息症,需要进行睡眠时全身贴上感应器的多导睡眠图(Polysomnography)测试,但公立医院排期需时,而私家医院和诊所则收费不菲。

收集数据以云端平台分析

「倍灵指环」初步以医院和诊所为顾客对象,让它们把指环提供给有潜在睡眠窒息症患者丶慢性病病人和睡眠质素差的人士使用。用户只需在睡眠时把指环戴在手指上,指环就会持续收集每分每秒的数据如心跳变化丶血氧饱和度丶身体动作等。其後用户只需要把指环放在专用连接座上,数据就会被上载到倍灵的云端人工智能平台,以对用户呼吸中断的状况作出分析和产生报告。倍灵声称,睡眠窒息症的报告的准确度可达到九成。

明年将正式上市发售

梁立慧指出,倍灵指环在2016年4月开始研发,现时硬件和配套软件均已完成,正在香港和台湾共2间医院和3间诊所进行临床应用测试。倍灵也在为指环申请各种认证,预料将於2018年6月左右获得美国FDA认证。按照计划,该公司将於明年第一季生产约10,000至30,000件指环以尝试推出市面发售,初步定价为400至500美元。

梁立慧表示,从两年前到现在产品差不多面世,倍灵克服了很多挑战。期间最令该公司团队感到困难的是生产流程的计划和管理,期间涉及很多研发时想像不到的实行问题;另外申请FDA认证时要准备很多文件,也不是该公司所熟悉的事务;幸好在各成员通力合作下解决了困难。

HKSTP生态圈助拓展业务

她回顾指,倍灵到现在仍未算是成功企业,但他们都相信以香港作为基地来发展创新及科技是有可能的。而科学园作为一个提供很多初创企业支援措施的生态圈,倍灵的业务发展获益不少。

最近,倍灵指环获得了2018资讯及通讯科技奖的「资讯科技初创企业大奖」及「智慧生活大奖」,更夺得最高荣誉的全年大奖。梁立慧指出,透过科技园公司组队参加的各种比赛丶展览会及其他市场推广活动,让他们大大提高了知名度,吸引了不少潜在客户丶夥伴和投资者。而科学园区的初创公司也乐於彼此交流和互相扶持,例如指环的软件操作介面,倍灵就是找到了一家园区公司作设计,效果相当满意。

梁立慧透露,除了推动指环正式上市,倍灵未来还有很多计划。明年初该公司将推出为零售市场而设的指环产品,设计将有一定程度的简化,操作介面也因应调节,让一般消费者可自行使用。此外,该公司也正研发监察心血管疾病的装置,对近年来这种越来越常见的疾病进行早期检测。又除了硬件外,该公司也会深入研究大数据和人工智能方面的技术,以加强分析评估各种健康风险的能力。

Belun Technology

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